Different responses of ant species to sugars and amino acids in a subtropical forest of China 

Activity: Talk or presentationConference PresentationsResearch

Michael Staab - Coauthor

    Vegetation-foraging ants are common consumers of liquid food sources such as honeydew and nectar. 
    These  food  sources  contain mainly  sugars  but  also  various  amino  acids.  Studies  testing  which  of  the 
    compound groups influence the ants feeding preferences are scarce. In the present study, we focus on 
    the nutritional preferences of nectar foraging ants in an early successional subtropical Chinese forest. 
    The  field  sites  are  part  of  the  BEF‐China  tree  biodiversity  experiment.  We  investigated  which  sugars  were preferred by different ant species and whether amino acids influenced ant abundance and feeding 
    behaviour.  Therefore  we  established  choice  tests  comprising  two  experiments  on  the  tree  Schima 
    suberba  (Theaceae).  In  the  first  experiment,  we  offered  11  different  sugar‐solutions.  In  the  second 
    experiment, we supplemented each of the four most preferred sugars with the 10 essential and the 10 
    non‐essential amino acids. Most ant species preferred sucrose, glucose, fructose and melezitose over 
    the other sugars. Especially sucrose and melezitose that are common components in aphid honeydew 
    provoked  high  ant‐attendance.  Furthermore,  ants  preferred  solutions  containing  amino  acids. 
    Altogether,  our  results  show  that  various  sugars  known  from  natural  nectar  and  honeydew  are 
    consumed by nectar‐foraging ants while others are neglected. Amino acids act as important nitrogensource  and  positively  influence  the  ants’  foraging  behaviour.  These  results  are  consistent  with  the 
    hypothesis that amino acids in nectar and honeydew improve the mutualistic service by ants against 
    natural enemies, as anti‐herbivore defense for plants and anti‐predator defence for aphids. 


    42nd Annual Meeting of the Ecology Society of Germany, Austria and Switzerland - GFÖ 2012: From Basic Ecology to the Challenges of Modern Society


    Lüneburg , Germany

    Event: Conference

      Research areas

    • Ecosystems Research - BEF China, Formicidae, extrafloral nectar, amino acids, chemical ecology, sugars